Утром в путь тронулись рано, хотя каждому после ночной баталии крепко хотелось поспать. Носом клевали все, но только нам с Лиссой удавалось кое-как подремать в седле. Еринэль тоже мог бы сомкнуть глаза, но он ехал первым так как единственный знал через какую долину и куда нам следует ехать. А то с нашим везеньем заберемся не на ту гору, спускайся потом с нее. К тому же я щеголяла новой вышитой курточкой, с опушкой из удивительного мягкого и красивого меха горного барса. Не знаю куда подевал Тиграш предыдущую обладательницу дивной вещицы, но перед сном он торжественно вручил куртку мне, вызвав тихий восхищенный вздох колдуньи. Ну, и теплая вещица доложу я вам. Умеют же некоторые шить, успешно совмещая красоту и качество.
Сэра Толеснала водрузили на его скакуна с большим трудом. Перепуганное ночью животное умудрилось взгромоздиться на практически отвесную скалу и наотрез отказы-валось спускаться. Только два боевых тигра разом смогли доходчиво объяснить скотине, что спуститься – единственное верное решение. Сам Толеснал, у которого зуб на зуб не попадал, с утра маялся сомнениями. С одной стороны – в таких доспехах все встречные засмеют, ехать в них и раньше было неудобно, а теперь того и гляди с боевого коня ска-тишься и достигнешь дна долины раньше, чем все остальные. С другой, гианы как ни усердствовали, а только поцарапали доспех. Значит, практическая польза от него на лицо.
Мы благоразумно не вмешивались в душевные терзания рыцаря. Хотя, честно го-воря, каждый из участников похода в тайне мечтал покидать чертовы железяки со скалы. И конь их пугается так, что рыцаря в седло пускает только после угроз. Тяжелый доспех слишком перегружал и без того не молодое животное, чьи дни явно клонились к закату. В итоге несчастная скотина постоянно оступалась, норовя соскользнуть в пропасть, утянув за собой седока. Ведь, если неповоротливый рыцарь сможет спрыгнуть, все равно не оста-новится и по инерции покатиться вниз под откос. К тому же сэр сильно мерз. Кехт пред-ложил напихать внутрь доспеха горячих камней, но посмотрел на худого коня и переду-мал. Если до этого момента несчастный доходяга еще как-то худо-бедно переставлял ко-пыта, то булыжники вполне могли стать той пресловутой соломинкой, сломавшей спину верблюда. Да и греть такое большое количество камней Ериндэль отказался, пояснив свою непреклонность ограниченным запасом магии в амулете. Аргумент, что с нами едет колдунья, которая вполне может амулет подзарядить, «брата» не убедил.
Дорога стала сужаться и круто взяла книзу поэтому первым пустили сэра Толесна-ла. Оказали так сказать почет. Он сначала было возрадовался, но быстро сник, разгадав наш коварный замысел. Ведь если он скатиться вниз, находясь позади нас, то прыгать в сторону нам не куда. Значит, мы дружно ухнем в пропасть не завершив нашу тяжелую миссию. А так, если любителю доспех оригинального фасона, вдруг не повезет на горной тропе, он покинет наши ряды только в компании собственного коня.
- Сэр Толеснал, - Начал было разговор Кехт, которому хмурое молчания рыцаря быстро стало в тягость. – Может, ну их к шишигам доспехи эти фамильные.
Пареньку пришлось кричать так как бряцанье фамильной реликвии стояло такое, что мы порядком опасались как бы какого камнепада не пришлось на наши головы. К тому же ветер в горах по закону подлости принялся дуть в лицо куда бы мы не поворачива-ли и относил слова в сторону. Если бы ветер не был явлением неодушевленным, я бы точ-но заподозрила его в дурном замысле.
Молчание Толеснала стало еще демонстративнее. Даже худосочный круп его прак-тически седого коня двигался казалось как-то осуждающе.
- Действительно, сэр рыцарь, - поддержал порыв оруженосца лорд Тиррэль. – Мы все понимаем, что семейные реликвии на дороге не валяются, а фамильные доспехи по-крыли славой еще наши предки, но ведь в жизни случаются некоторые обстоятельства при которых они бывают утрачены…
- Ну, или отложены до поры до времени. – Вставил свою лепту Линк. – А что? Слышал я, что некоторые герои имели обыкновение всякий скарб свой, что лишним в по-ходе оказался, ну или еще чем-то мешал, припрятывать где-нибудь по дороге к своему подвигу. А как случалось им обратно с подвигов ратных своих домой возвращаться, так по пути в схрон сделанный заезжали, да свою поклажу забирали. Мимо-то всяко когда-нибудь ехать приходилось.
Сэр Толеснал натянул поводья так, что пораженный его вероломством конь чуть не уселся на собственный зад от неожиданности. А мы только чудом не упали на него сзади.
- Точно! – Пораженно изрек рыцарь и даже сделал попытку снять шлем, чтобы мы смогли его лучше слышать, но не преуспел, слишком мешал искореженный панцирь. – Еще сам знаменитый странствующий рыцарь Мрачного Облика, который как известно дал обед пребывать в мрачном настроении пока не прославит свою Прекрасную Даму, именно так и поступал. Благодаря такой предусмотрительности рыцаря до сих пор благодарные потомки нет-нет да и найдут его тайник с великолепным оружием. Самые славные дво-рянские роды имеют честь хранить у себя некоторые его вещи.
- Хорошо сказано. – Склонил голову Еринэль, и я увидела, что мой «брат» улыбается.
Он подъехал ко мне поближе, так, что наши колени соприкоснулись, а тигр за ска-лу, казалось держался исключительно чудом, и тихо прошептал.
- На самом деле, как известно из некоторых источников в свое время встречавших-ся с сим рыцарем лично, достославный сэр с его мрачным обликом был просто дворянчик из захудалого рода, у которого на седалище вскочил замечательный чирий. Злые языки поговаривают, что тут не обошлось без какой-то зловредной ведьмы, которая защищала честь своей внучки от этого любителя сельских праздников и сеновалов. Оттого, мол, данный субъект в латах, испытывал неимоверные страдания всякий раз, когда приходи-лось карабкаться на свою лошадь. А те доспехи, которые, мол до сих пор находят в раз-ных частях страны, всего лишь старый хлам, найденный по случаю то тут, то там. Иначе бы по самым скромным подсчетам у этого рыцаря в замке было бы не протолкнуться от всяческих железяк. Дверь пришлось бы осадным тараном подпирать, чтобы ничего нару-жу не вываливалось.
Лисса тихо прыснула в кулачок. Я крепилась как могла, но все равно не смогла сдержать медленно расплывающейся улыбки.
- И что тут смешного? – Тут же заинтересовался лорд Эллэн явно намекая на то, что больше двух говорят вслух.
- Абсолютно ничего. – Нагло соврала я. – Просто я искренне радуюсь за сэра То-леснала. Как он хорошо знает историю. Может быть сэр рыцарь развлечет нас занима-тельным рассказом о подвигах рыцаря Мрачного Облика как-нибудь на привале. Ну или у вечернего костра, если ему будет угодно.
Фу-у-ух. Дипломатично-то как получилось.
«Согласен», - потрясенно согласился Кумивар. – «Прямо сейчас можно претендо-вать на роль дипломата в какой-нибудь маленькой стране. В большой пока боюсь не потя-нешь. Зато будет куда расти».
Я заслуженно возгордилась. Не так уж часто он меня хвалит.
- М-да. – Вдохновился предложением Толеснал. – В нашем походе явно не хватает барда, чтобы сложить об утрате части вооружения замечательную балладу, ну… или пе-сенку какую-нибудь. Он бы пел нам у костра о наших подвигах, совершенных за день.
- Ну, да. – Тихонько фыркнул Ериндэль. – А то нам днем глупостей не хватает, да-вайте слушать их еще и на ночь.
Хорошо хоть сэр рыцарь крамольных высказываний эльфа не расслышал, а то не ровен час снова уперся бы как баран и извлечь из панциря будет не легче, чем краба.
Тем временем сэр Толеснал бодро сполз (читай рухнул) с коня, заставив животное нервно заплясать на месте. Хорошо хоть догадался повод не выпускать, а то ловили бы его скакуна неизвестно где.
- Вытаскивайте! – Снизошел до нас рыцарь.
Я скептически оглядела предложенный фронт работ и тут же взяла самоотвод, мо-тивируя свой отказ тем, что я все-таки дама. Возможно, не особо благородных кровей, за-то существо женского рода, а значит, не пристало мне извлекать мужиков из разных жес-тянок, как бы они это железо не именовали. Лисса оценила элегантность моего маневра и присоединилась. В конце концов, колдунья она или нет, но тоже женщина, пусть и носит мужскую форму одежды. Остальные поняли, что отбояриться тут не получится. Хотя бы потому, что рыцарь в любой момент запросто может плюнуть и передумать, а бросить уп-рямого любителя тяжелого вооружения в горах не гуманно. Совесть потом заест даже темного, хотя он вряд ли в этом сознается.
Кехт, как парень бывалый и не раз хозяина из доспех извлекавший, резво взялся за взваленную на его неокрепшие юношеские плечи задачу: снял тяжелые наручи, оплечья, но на этом забуксовал как перегруженный грузовик на раскисшей от осенних дождей грунтовой дороге. И не удивительно. Чтобы подступиться к панцирю, что так удачно на-хлобучил тролль, нужно самому быть троллем, а оруженосец ни в ширь ни в высоту до горной расы не дотягивал.
Ериндэль внес свою лепту в разоблачение Толеснала, сдернув с последнего шлем. Правда для этого эльфу пришлось встать на седло собственного тигра, однако с постав-ленной задачей он справился вполне успешно, явив нам светло-русые слегка вьющиеся волосы, карие глаза и бородку клинышком.
Мы с Лиссой чуть не зааплодировали.
С остальной амуниций дело обстояло туго. Мужчины некоторое время водили хо-ровод вокруг рыцаря, но сколько не глядели, понять каким образом выдернуть его оттуда всего целиком, а не по частям, так и не смогли. Но по частям извлекаться из собственного доспеха сэр почему-то не желал к совершеннейшей досаде окружающих. И как всегда в этот трагический момент умственного бессилия, когда ни один совместный мозговой штурм уже не помогал, на меня снизошло озарение.
- Да повалите вы его на землю. – Авторитетно предложила я.
- Предлагаешь катить его до логова драконши и запечатать ей вход? – Тут же заин-тересовался Еринэль, вызвав на лицах окружающих недоумение, а у сэра так и вовсе при-ступ паники.
Рыцарь засучил ногами, руками и сделал попытку убежать, но не получилось. Упал на спину и не смог подняться на ноги. Так и лежал как черепаха на своем панцире.
- Зачем? – Удивленно поинтересовалась я у обретенного «брата».
- Ну, так, шантажировать ее будем. Пока не расскажет нам про местонахождение города, мы ее не выпустим. – Спокойно пояснил среброволосый эльф.
«Вероника, вы точно родня! А ты еще сомневалась», - хихикнул Кумивар.
«Почему?», - вопросила я, решительно не наблюдая семейное сходство.
«У него такая же богатая фантазия как у тебя». – Ехидно сообщил меч.
Согласна. С чем с чем, а с фантазией у меня никогда проблем не было.
- Не надо меня никуда катить! – Начал впадать в истерику сэр Толеснал. – Быть за-тычкой в логове не рыцарское занятие!
- А разве рыцарь не должен грудью своей прикрывать товарищей от опасности? – Мило поинтересовался лорд Тиррэль у поверженного рыцаря. – Почему бы вам не по-смотреть на ситуацию с этой стороны?
- Ага. – Согласился Линк. – Сам погибай, а товарища выручай.
Судя по полному ужаса лицу рыцаря, на самопожертвование ради товарищей он еще не был готов. А может, нас считал не достойными этой жертвы.
- Да что вы мучаетесь. – Вмешалась в спор Лисса. – Просто вытяните его за ноги. Вон он как удобно лежит. А если не получится, то можно его к лошади привязать.
- Не получиться! – Еще больше впал в панику сэр и стал раскачиваться в надежде перевернуться хотя бы на бок.
- Еще как получиться. – Утешил его лорд Эллэн, гулко похлопав по панцирю. – Ты же как-то внутрь попал, значит, логично предположить, что этим же путем удастся из-влечь тебя наружу.
- Точно! – Возрадовались все и принялись искать веревки по сумкам.
Сэр Толеснал стал еще бледнее, но мужественно не впадал беспамятство, боялся, что мы еще чего-нибудь надумаем, а он это пропустит. Не зря же говорят «предупрежден - значит вооружен». Правда ему эта крылатая фраза сейчас явно не помогала.
Отчаянно брыкающегося рыцаря привязали за ноги к ослу. Панцирь же зацепили за седло коня.
- Убивают!!! Спасите!!! – Отчаянно верещал третий сын графа Норыльского, но его вопли никто не слушал, только грифон спустился чуть ниже.
- Ага. Чуют поживу стервятники. – Прокомментировал этот факт Скворчащий жи-вотик, задумчиво почесал темные волосы и задорно хлестнул скакуна.
Жеребец рванул изо всех сил. Рыцарь горестно всхлипнул и потерял сознание. Ве-ревки натянулись и казалось бы послушный ослик, дернул головой, заревел, вырвал повод и помчался в след за четвероногим товарищем своих путешествий, оставив незадачливого оруженосца созерцать внезапно опустевшие руки.
- Ты зачем поводья осла отпустил, придурок? – Мрачно поинтересовалась Лисса у потрясенного паренька.
- А-а-а-а! – Заорал в ответ тот и кинулся следом за стремительно удаляющимся хо-зяином.
- Как пить дать разобьется. – Мрачно прокомментировал произошедшее лорд Тир-рэль. – И все из-за колдуньи.
- А я-то чем опять не угодила? – Возмутилась Лисса и даже подбоченилась. – Хо-рошенькое дело, сами вязали, сами лошадь били, а виновата я?
- Так твоя идея, госпожа хорошая. Вот из-за таких идей гибнет цвет рыцарства. – Припечатал темный.
- А господин шпион каждую услышанную идею в жизнь воплощает? – Ничуть не смутилась она.
- Хорошо бегут. – Вздохнул Еринэль. – И в нужном направлении. Так они у подно-жья раньше нас будут. Поехали что ли?
И мы поехали. Правда, большинство все-таки пошли, но это уже их проблемы.
Спуск оказался вполне комфортным, но долгим. Сэр Толеснал в компании верного оруженосца изрядно сократили дорогу, а нам же, простым путешественникам, далеким от экстремальных видов спорта, пришлось спускаться по узкой, но все же тропе. Хоть мы и волновались о судьбе стремительно удалившихся товарищей, но торопились не сильно. Многочисленные камни, попадавшиеся на нашем пути и грозящие рухнуть под нашим ве-сом не сильно способствовали быстрому передвижению группы. Так что к самому подно-жью удалось спуститься только когда начало смеркаться.
Хозяйственный Кехт успел соорудить некое подобие снежного дома из снега, ско-пившегося в долине, накормил животных, стреножил их, вскипятил воду в котелке и сва-рил наваристую похлебку как раз к нашему приходу. Это удачно, что некоторые припасы были навьючены на осла. А то когда бы еще поужинали. Жесткое вяленое мясо, выданное троллями в качестве сухого пайка, варить нужно не один час, а разгрызть есть шанс, на-верное, только у пираний.
Сам сэр Толеснал пребывал в тоске и кручине, но практически в полном боеком-плекте доспех. Похоже, он с ними так сроднился, что жизни своей вне рыцарской амуни-ции уже не представляет. Надо отдать должное латам, они погнулись в некоторых местах, но выдержали и это испытание. Видимо, кузнец, сковавший эти фамильные реликвии, действительно был мастером своего дела и серьезно рассчитывал, что его творение пере-живет атаку дракона, а уж любая горная прогулка для них вообще семечки.
- Они остались на мне. – Печально возвестил рыцарь, как только мы ввалились внутрь.
- Сэр рыцарь, - дипломатично начал лорд Тиррэль, отряхнув снег со своей куртки. –Вы же сами не горели желанием с ними расставаться. Вот и носите себе на здоровье.
Толеснал еще больше помрачнел.
- Лорд Тиррэль. – Торжественно начал он. – Если доспехи вам так нравятся, отчего же вы их сами не носите?
Темный неопределенно повел плечами:
- Наверное, потому, что я не рыцарь. Да и я предпочитаю более легкое боевое об-лачение. Видите ли, там, где я вырос, лошадей принято держать преимущественно тонко-ногих, рыцари вроде вас используют эту породу как прогулочную или парадную так как полного рыцарского облачения животные не выдержат, а под седлом смотрятся красиво.
Умно отвертелся, ничего не скажешь. Мы дружно зауважали шпиона и это сильное чувство ничуть не помешало нам отряхнуть свои куртки от снега, комфортно располо-житься вокруг огня в ожидании сытного ужина.
- Да, но я сильно в них мерзну и к тому же испытываю дискомфорт, когда в них сплю, не говоря уже о естественных надобностях, которые, да простят меня присутст-вующие дамы, без оруженосца справить просто невозможно. – Горестно вздохнул рыцарь и попытался подпереть подбородок для пущего трагизма своей позы, но не достал, отчего огорчился еще больше.
- Не расстраивайтесь, сэр рыцарь, - поспешила с утешением Лисса, чей совет уже вышел боком сэру Толесналу. – Все равно доспехи здесь девать совершенно не куда. Разве что в снег закопать прямо на стоянке, но как потом место отыщем, когда назад станем возвращаться? Лучше давайте доберемся до какой-нибудь пещеры, там их и оставим… если извлечь вас сумеем, конечно.
- То-то и оно. – Еще больше закручинился рыцарь. – Меня даже конем не вытяну-ли.
- Значит попробуем вытянуть тиграми или наконец грифоном, - жизнерадостно предложила я, чем повергла несчастного в шок.
Наверное, представил себя парящим в небе да еще и вверх ногами. А как он думал? Подвиги вообще опасная штука. А если отправиться совершать их в нашей компании, то компенсировать вредность для организма никакого молока не хватит.
Ночью разыгралась снежная метель. Ветер выл как сто волков разом, бился в кое-как зашторенную дверь снежного убежища, норовя не только выстудить его, но и разва-лить по кирпичику. Грифону снаружи наверняка приходилось туго, но не было ни сил, ни возможности выйти, чтобы убедиться в его благополучии. Я мысленно пыталась себя утешить тем, что он зверь умный, в горах всю жизнь проживает и до встречи с нашим не-задачливым усекновителем монстров, был вполне себе жив и здоров. Выход зашторили всем чем могли, завалили седельными сумками, чтобы хоть как-то оградить себя от непо-годы. Дров было мало, их экономили, поэтому костер едва теплился. Да и задохнуться от дыма не улыбалось никому. Уснули вместе, вповалку, расположившись на оставшихся вещах, натянув на себя все, что могло хоть как-то согреть. Тигры как всегда оказались кстати. Сэр Толеснал сильно мерз. Его закатили разве что не в костер, но все равно засы-пали под дробные кастаньеты зубовного стука.
Я проснулась в кромешной темноте. Угли костра уже давно прогорели и снежное убежище погрузилось во тьму. Позади мерно посапывал Тиграш. Я знала, что он уж не спит так как тигр всегда четко ощущал мое пробуждение даже раньше, чем я успевала ре-ально открыть глаза. Но дыхание боевого кота оставалось ровным как и тепло, исходящее от густого меха. Как ни крути, а с подогревателем мне сильно повезло.
- Ты что-нибудь слышишь? – Жарко зашептал в лицо Еринэль, заставив меня вздрогнуть от неожиданности.
В этой темноте не так-то просто догадаться кто где находится. Только, если нащу-паешь или голос услышишь.
- Доброе утро… - так же шёпотом поздоровалась я, помня, что вежливость всегда к месту. – Или сейчас день?
- Это не важно. – Отмахнулся тот. – Ты только послушай, какая зловещая тишина.
- Так уж и зловещая. – Вздохнула я, послушно прислушиваясь. – Тишина как ти-шина. Ничего особенного. Буря, наверное, закончилась.
- Ага. Или нас завалило. – «Оптимистично» откликнулся эльф.
- Что?! И ты так спокойно об этом говоришь? – Взвилась я.
- Ну а что толку расстраиваться и рвать на себе волосы? – Все так же спокойно по-интересовался Еринэль. – Это уже случилось. Нужно думать как отсюда выбираться бу-дем и улеглась ли метель в действительности.
Я открыла было рот, чтобы сообщить среброволосому, что он в корне не прав со своим фатализмом, но тут прорезался Кумивар.
«А что ты хотела? Он же не первый раз здесь путешествует. И наверняка бывал здесь и в одиночку. Паниковать – зря только силы растрачивать. У вас же целых два тигра в наличии: откопаетесь как-нибудь».
- Ладно. Что делать будем? – Опередил мой вопрос кто-то лежащий за тигром, по-моему, это был Арагорн.
- Как что? Откапываться. – Весело откликнулся Еринэль. – И надеяться, что буран утих. Здешние бури могут несколько дней длиться, нам столько не пересидеть. Воздух за-кончится.
М-да. Оптимизма от его заявления лично у меня не прибавилось. Перспектива за-дохнуться где-то под снегом вообще редко кого может порадовать.
- Так давайте выбираться уже! – Скомандовал сэр Толеснал таким тоном, словно именно от его решения зависели спасательные работы.
Остальные, впрочем, проявили тоже не малое рвение по собственной эвакуации и резво кинулись на раскопки. Правда как-то в темноте не слишком было понятно куда сле-дует копать, поэтому все дружно сопели и рыли собственный индивидуальный ход на свободу. Все, кроме нас с Еринэлем и сэра Толеснала. Мы с моим «братом» несмотря на полную отсутствие света, умудрились сплотиться. Видимо, семейные узы, которые щедро приписал нам эльф, действительно давали о себе знать. Ну, или белых тигров в темноте различить проще, чем кого бы то ни было. Не важно. В итоге тигры дружно копали, мы же отбрасывали снег назад, чтобы не мешал. Позади слышны были скорбные завывания ры-царя. У него с раскопками не задалось. Не удивительно. Он встать без посторонней помо-щи не может. Куда ему в снегокопатели?
Результат совместных усилий нашего дружного квартета не заставил себя ждать – свет в конце туннеля мы увидели первыми. На поверхности все еще бушевала снежная вьюга. Мело так, что на расстоянии вытянутой руки ничего не видно. Колючие снежинки хлестали по лицу, норовили забиться за пазуху, угодить за шиворот. Но даже при этом вдохнуть морозный воздух было на удивление приятно.
Лошадь и ослик прижались друг другу, пытаясь согреться. Мне стало жаль бедного коня, чей удел постоянно таскать на себе груду ненужного балласта в виде искореженных железяк, в которые приспичило облачиться рыцаря.
- Похоже мы первые. – Крикнул на ухо эльф, но даже при этом я едва расслышала его слова из-за сильного ветра, уносившего звуки в сторону.
- Ага. – Откликнулась я и даже кивнула.
Хорошо хоть у куртки есть капюшон, просто шапку давно унесло бы.
- Ты пока постой здесь, а я нашего рыцаря извлеку на свет божий. Самому ему не вылезти.
Я не возражала. Предложение было хорошее, но как его осуществить, я понятия не имела. Если только тащить нашего сэра на спине. Но тут уж увольте. Одно дело волочь раненного с поля боя, ну или не с места сражения, а просто увечного. Другое же эвакуи-ровать здорового мужчину, чей костюм просто не удобен для передвижения.
Еринэль нырнул в лаз. Я обняла Тиграша, что бы не сносило ветром. Понятливый зверь встал так, чтобы пушистый бок не давал разбушевавшейся стихии сбить меня, хруп-кую и беззащитную, с ног.
Следующей из снежной мглы вынырнула Лисса. Встала рядом, прижалась, чтобы не упасть. Как ей удалось опередить остальных – не понятно. Выскользнувший за ведьмой Линк, дал ответ на этот вопрос. Не для кого ни секрет, что будущий охранник богатых ка-раванов тает как мороженное на солнце стоит лишь зеленым очам брюнетки мельком стрельнуть в его сторону.
- Что будем делать?! – Крикнула она, тщетно стараясь, чтобы разыгравшийся не на шутку ветер не сильно сносил слова в сторону.
- А что?! Есть варианты?! – Прокричала я, цепляясь за капюшон, чтобы морозная стихия не сорвала его с головы и не унесла с таким трудом удерживаемое тепло.
- Конечно есть! – Откликнулась та. – Здесь постоим или попробуем идти?!
- Идти?! Куда?! – Поразилась я перспективе брести куда-то по глубоком снегу да еще и против ветра.
«Почему же именно против ветра?» - Тут же вмешался Кумивар. – «Можно и по ветру отправиться. Ветер в спину даже поможет нашему передвижению».
Я проигнорировала Кумивара как делала это в большинстве случаев. Его все равно не переспоришь, а вести постоянны внутренние дискуссии утомительно и сильно отдает безумием.
- Куда-нибудь, где ветер потише. – Охотно пояснила колдунья.
Надо признать здравое зерно в ее предложении было. К тому же стоять под прони-зывающими насквозь порывами ветра с каждой минутой становилось все труднее. Хоро-шо хоть куртка от гиан досталась теплая, но даже она не спасала от такого напора воздуха. С другой стороны бросать спутников даже не поинтересовавшись их судьбой как-то не порядочно что ли. Разрываясь между инстинктом самосохранения и чувством товарище-ства, я мужественно простояла еще минут пять, пока Лиса, упорно дергавшая меня за ру-кав куртки, не вспотела от прилагаемых усилий, а капюшон не обзавелся приличных раз-меров шапкой снега.
«Ну и что ты терзаешься сомнениями?» - Как всегда не удержался от ехидства Ку-мивар. – «Сама посуди, чем реально ты можешь им помочь?»
«Да чем угодно. Рыть снег я тоже умею, здесь особых навыков не надо». – Сооб-щила я самодовольному клинку.
Ну почему он только и делает, что критикует каждый мой шаг вне зависимости от того верный он или не очень. В конце концов каждый имеет право на ошибку, а клинок мог бы и поддержать даму в ее нелегком трудовом начинании.
Придя к подобному выводу я даже сделала неловкую попытку развернуться и осу-ществить свой практически гениальный план по спасению нашей своеобразной туристи-ческой группы, но не преуспела. Только развернулась, как ветер услужливо подтолкнул в спину и опрокинул лицом в сугроб. Эвакуация попавших в снежный плен товарищей была временно отложена по крайней мере пока не отплююсь и не умудрюсь встать на ноги. Но тут на помощь пришел Тиграш. Он терпеливо сжал зубы на вороте куртки, и воздел на но-ги мою обессилившую в борьбе с разыгравшейся не на шутку стихий тушку. Горячее чув-ство благодарности пушистому другу затопило нежную девичью душу, согревая изнутри лучше горячего вина с пряностями.
«Взглянем неутешительной правде в глаза», - дипломатично начал Джастудай, ко-торый в отличие от своего стального братца всегда старался подсластить пилюлю, сооб-щая истину осторожно и по возможности дозировано, чтобы не расстраивать сразу, заста-вив опуститься руки, но помочь найти альтернативное решение проблемы. – «Сейчас ты даже саму себя не откопаешь. Да что греха таить, стоишь на ногах преимущественно из-за тигра. Чем может помочь твое самоотверженное превращение в ледяную статую? Колду-нья у нас, между прочим, одна. Вряд ли ее сил хватит, чтобы разморозить всех сразу».
Я задумалась. Очень хотелось топнуть ногой и сообщить, что я по жизни упертая: из принципа откопаю хоть друзей из-под снега, хоть картошку на поле, хоть полезные ис-копаемые там, где их и найти никто не предполагал, но побоялась потерять равновесие и рухнуть в сугроб еще раз. Я конечно, люблю зимние забавы, но на сегодня с меня доста-точно.
«И что ты предлагаешь? Сбежать, бросив друзей в беде?» - Злобно осведомилась я.
«Не бежать, а стратегически отступить, найти хорошее укрытие, чтобы те, кого Еринэль и Линк откопают, смогли переждать разбушевавшуюся стихию в более-менее сносных условиях».
«Так Линк же не копает», - напомнила я.
«Вот это как раз очень даже зря», - продолжал вразумление Джастудай. – «Здоро-венный детина много снега перелопатить может, а вместо этого он столбик изображает».
Я с укором воззрилась на Линка, словно именно он был причиной всех бед в нашей затянувшейся экспедиции по спасению членов правящей династии клана Вечного рассве-та. Взгляд небесно голубых глаз, чья невинная незамутненность так откровенно не вяза-лась с квадратной челюстью и габаритами, которым обзавидуются если не тролли, то вы-шибалы уж точно окатил меня спокойствием дзен-буддиста. М-да. С выбором козла от-пущения у меня явно не задалось. Такого даже ругать сложно, хочется вздохнуть и фило-софски заметить, что в этой жизни все временно даже неприятности.
- Линк, будь добр, помоги остальным откопаться. – Выдавила я вместо «Чего сто-им? Кого ждем? Не видишь народ в снежном плену мается?». – А мы пока с Лисой по-ищем укрытие от ветра.
К чести русоволосого парня, он не стал будоражить окружающих извечным вопро-сом «почему я?!», а сразу принялся за работу с энтузиазмом атаковав успевший слежаться снег, словно личного врага. Молодец! Вот это я понимаю! Без лопаты, а не каждый экска-ватор за таким угонится.
«Самое время», - нагло хихикнул Кумивар. – «Стоило для этого так тужиться, вы-бираясь из замечательного снежного дома».
Я вспыхнула, запоздало понимая, что клинок прав. Мы дружно поддались приступу клаустрофобии и вылезли прямо в не на шутку разыгравшуюся метель. Может, пока не поздно, стоит рвануть обратно?
«Даже не думай. Вы там все задохнетесь». – Охладил мой пыл Джастудай, хотя хо-лодный воздух до сих пор тоже не плохо справлялся с этой задачей. – «Вас слишком мно-го для такого укрытия, а единственный доступ воздуха благополучно замело. А ты, брат, вместо того, чтобы вызывать в нашей воительнице чувство вины, лучше бы помог найти место, где можно переждать суровую непогоду».
«Нигде», - спокойно откликнулся Кумивар.
«Очень полезный совет», - не удержалась от «шпильки» я. – «Впрочем, чего еще можно ожидать от куска железа, пусть и эльфийской ковки».
«Милочка, твоему сведению эльфийская сталь – лучшая в мире»… - начал было Кумивар, но был бесцеремонно прерван братом, вставшим на мою сторону.
«Только ты гномам об этом не говори». – Вставил свою реплику Джастудай.
«К твоему сведению я не общался с бородачами уже несколько сотен лет, а наша последняя встреча не очень-то им понравилась, хотя, надеюсь, сильно запомнилась». - Па-рировал тот.
«Это он намекает про наше участие в битве эльфов с гномами» - вежливо пояснил Джастудай мысль своего брата.
Молодец, помнит, что я иномирянка, а значит, просто не могу быть в курсе здеш-них войн тем более таких давних.
«И что они не поделили?» - Тут же заинтересовалась я.
Ну, не представляю я что именно может стать яблоком раздора в отношениях гно-мов и эльфов. Слишком уж они разные на мой взгляд.
«Это не важно, дорогуша», - нагло задушил приступ моего любопытства Кумивар. – «И хотя меня постоянно прерывают, я все-таки завершу свою мысль. Просто стоять на месте – не советую. Как и искать укрытие, кстати, тоже. Я слышал, что в этих местах по-года довольно капризна и вьюга может продлиться неделю, а то и больше. Вам просто не хватит припасов, чтобы ее переждать. И, может, мое замечание не способствует дальней-шему оптимизму, но искать вас тоже никто не будет. Так, что настоятельно рекомендую особо не рассиживаться. Просто идите вперед и все. Заодно и согреетесь… ну или на крайний случай, местные хищники полакомятся свежим мороженным».
«М-да, оптимизм точно не его конек», - тоскливо подумала я.
«А ты хотела, чтобы я тебя утешил или вдохновил на поход по заснеженной долине против ветра? И кстати, если тебя так и тянет помочь остальным, как раз им дорожку и проторишь. После тебя им легче идти будет». – Гнул свое Кумивар.
«Ладно. Допустим. Но путь в снегу прокладывают те, кто на лыжах. Он еще лыж-ней называется». – Не удержалась и поправила я.
«Без лыж тоже работает. Принцип одинаковый. Хотя… сдается мне, лыжи бы сильно пригодились». – Охотно пояснил он.
И как в воду глядел.
Окрыленная возложенной на меня миссией первопроходца я сделала несколько ша-гов вперед и ухнула в снег чуть ли не с головой. Вот уж точно мало иметь крылья в плане духовном, надо, чтобы они физически были в наличии. Тиграш глубоко вздохнул, отчет-ливо понимая, что кроме него извлекать постоянно ищущую на свою пятую точку при-ключения хозяйку из внезапного снежного плена придется ему. Лисса хихикнула, не удержалась и с визгом провалилась вслед за мной. А так и надо. Не смейся над чужим го-рем.
Все-таки с тигром мне сильно повезло – он меня вытащил. Вместе с ним мы из-влекли из снежного плена уже не такую веселую колдунью, дружно отплевались от снега и осторожно отползли в сторону занесенного укрытия. Оказалось, что место для укрытия Кехт выбрал самое подходящее так как вокруг него хоть и намело сугробов, но топли мы в них всего лишь по колено, дальше же глубину снега сложно было предугадать. Возможно, если бы у нас имелись длинные шесты, можно было бы мерить снежный покров как топ-кое болото. Но шестов мы с собой не прихватили. Эх, надо было более серьезно подхо-дить к снаряжению экспедиции.
К укрытию пришлось отползать по-пластунски так как реально стоять и не прова-ливаться мог только Тиграш. Широкие лапы тигра оказались на редкость хорошо приспо-соблены к рыхлому покрытию и в этот раз служили не хуже снегоступов.